Пережуйте это:
 история жевательной резинки

Вы, вероятно, полагаете, что это обычай, который был придуман современным настоящим Вилли Вонкой, но люди жуют жвачку в различных формах с древних времен. Есть доказательства, что некоторые северные европейцы жевали березовый деготь 9000 тысяч лет назад вероятно для удовольствия, а также для лечебных целей, как облегчение зубной боли. Древние Майя жевали вещество называемое чикл1, которое добывалось из дерева саподилла, как способ утоления жажды или борьбы с голодом, согласно книге «Чикл: жевательная резинка Америк» Дженнифер П. Мэтьюз. Ацтэки также пользовались чиклом и даже установили правила о его приемлемости для общества. Только детям и незамужним женщинам было разрешено жевать его прилюдно, отмечает Мэтьюз. Замужние женщины и вдовы могли жевать чикл тайно, чтобы освежить дыхание, в то время как мужчины могли жевать его скрытно, чтобы очистить зубы.

В Северной Америке индейцы жевали смолу дерева ели - практика, которую продолжили европейские поселенцы. В конце 1840-х Джон Куртис создал первую коммерческую жвачку из ели путем кипячения смолы, затем разрезая ее на полоски, которые были покрыты кукурузным крахмалом, чтобы предотвратить их склеивание. В начале 1850-ых Куртис построил первую в мире фабрику по производству жевательной резинки в Портленде, штат Мэн. Как оказалось, смола ели была далека от идеальной для производства жвачки, потому что она не была вкусной и становилась хрупкой при жевании. Куртис и другие, кто начинал «жвачный» бизнес после него, впоследствии перешли на такие ингредиенты как парафин.

Следующий важнейший шаг развития настал, когда изобретатель в Нью-Йорке, Томас Адамс, достал немного чикла через сосланного мексиканского президента Антонио Лопеса де Санта-Анна. Точные детали того, как эти двое мужчин связались друг с другом, неясны, хотя они видимо контактировали после прибытия Санта-Анны в Соединенные Штаты после середины 1850-х (до этого он возглавил мексиканские войска в Битве за Аламо в 1836 и занимал пост президента Мексики несколько раз). Санта-Анна хотел содействия при разработке чикла в качестве замены для резины и верил, что богатства, которые он обязательно заработает, позволят ему вернуть власть на родине.
Адамс начал экспериментировать над чиклом, но, когда его работа не принесла желаемых результатов, Санта-Анна отказался от проекта. Адамс в конце концов понял, что, вместо того чтобы пытаться создать альтернативу резине, он мог бы использовать чикл для получения лучшего типа жевательной резинки. Он создал компанию, которая к концу 1880-х продавала резинку по всей стране, по словам Мэтьюз. Чикл, который импортировали в Соединенные Штаты из Мексики и Центральной Америки, служил в качестве основного ингредиента жевательной резинки, пока большинство производителей не заменили его синтетическими ингредиентами к середине 1900-х годов.

Конкуренция также сыграла роль в развитии жвачки. Франк Флеер, чья компания стала выпускать жевательную резинку примерно с 1885 года, хотел нечто отличное от своих конкурентов и потратил годы, работая над продуктом, из которого можно было надувать пузыри. В 1906 году он придумал жвачку, назвав ее «Blibber-Blubber», но она оказалась слишком липкой. В 1928 году сотрудник компании «Fleer» по имени Уолтер Димер окончательно разработал успешную формулу для первой коммерческой жевательной резинки, получившей название «Dubble Bubble».
Сегодня, безусловно, резинка продается в самых разных формах и вкусах (хотя, к сожалению, жвачка трех блюд Вилли Вонки, как говорили по вкусу как томатный суп, жаркое из говядины и черничный пирог, все еще не стала реальностью). И, наконец, несмотря на то, что вам, возможно, говорили, что если вы глотаете кусочек жевательной резинки, то очень маловероятно, чтобы он в конечном итоге застрял в желудке на семь лет. Несмотря на то, что основа жевательной резинки не переваривается, она проходит через пищеварительную систему безвредно и выводится из организма, как и другие продукты питания.

В 1891 году Уильям Ригли-младший занимался продажей товаров повседневного спроса для дома. Он начал раздавать бесплатные пластинки жевательной резинки каждый раз, когда продавал пачку пищевой соды и сразу заметил, как много людей любят жевать резинку. Уильям решил попробовать себя в этом бизнесе. Компания Wrigley выпустила ряд различных ароматизированных жевательных резинок, в том числе Sweet Sixteen Orange и, ставшую знаковой, Spearmint. Ближайшая цель заключалась в том, чтобы положить конец стереотипу, что жевательная резинка – это продукт только для женщин и детей. Мужчины тоже должны были получить возможность воспользоваться жевательной резинкой! Ригли был провидцем. В 1916 году он предоставил своим фабричным рабочим и служащим такие права и пособия, которые были неслыханными в то время. В 1924 году он ввёл два выходных – в отличие от других рабочих того времени, сотрудники его предприятия не должны были работать шесть дней в неделю, чтобы сохранить крышу над головой.